zaterdag 19 augustus 2017

What is Heirloom Cacao?

Heirloom cacao are the diamonds of cacao — cacao trees and beans endowed with a combination of historic, cultural, botanical, geographical, and most importantly flavor value. They are the foundation of the best tasting chocolate.

Why is heirloom cacao important?
Heirloom and indigenous species of cacao have a number ecological, economic and social benefits:

Cacao is a crop grown primarily by small scale farmers in lowland tropical regions. Most production occurs in areas of high biodiversity. Research shows that where cacao is an important source of income, it contributes to roughly one-third of a family’s total revenue.
Indigenous cacao trees are often used in agroforestry initiatives. Heirloom varietals most often grow in the shade  and grow harmoniously with other fruit trees, such as bananas, papayas, or cashews. This type of agriculture increases farmers’ ability to protect again blight and increase sources of revenue.
As a crop primarily grown in the shade, it provides habitats for numerous species including birds and other fruit bearing trees, protecting an areas unique biodiversity. Shade-grown cacao production is now seen by many as the best alternative for preserving some of the intact biodiversity in areas plagued by deforestation.
Heirloom beans have terrific overall balance — complex and intense, long and pleasant — and unique flavor. It is this unique flavor profile that can be used to attract higher market prices for these rare beans, allowing more revenue to be brought in by farmers cultivating them.
But its vanishing quickly!

Ingemann Fine Cocoa was awarded a prestigious Heirloom Cacao Preservative Initiative designation for their Chuno Classico® cocoa beans

Global pressures of environmental change, deforestation, disease, and economic pressures threaten the world’s supply of high quality, flavorful cacao. Look at what is happening around the world:

Brazil: Home of the Amazon rain forest, this country is internationally known for the diversity of its cacao species. In early 2000, a scientific expedition discovered rare, blue-colored cacao pods. When returning the next season, scientists found that the trees had been felled for extending cattle grazing pastures. While the rate of deforestation in Brazil has slowed recently, hundreds of square miles continue to disappear and with it, its cacao diversity.

Peru: Peru’s Ministry of Agriculture calculates that a quarter to a third of its cacao landscape is overrun with foreign cacao species, mostly including the problematic CCN-51 clone. This varietal boasts a higher productivity output and lower disease resistance rate, but is criticized for its bland flavor and its negative implications on local ecosystems. Unfortunately, CCN-51 plantings continue to dominate the landscape.

Ecuador: The popular and commercially valuable Arriba Nacional cacao dominated the countryside until a blight struck in the early 1900s. By the year 2000, only scattered pockets of this ancient, flavorful strain remain. Recognizing the national importance of this species, the Institute of Nacional Autonomo de Investigaciones Agropecuarias now prohibits blending other genotypes with the indigenous cacao.

West Africa: This area is the worlds #1 cacao producer, accounting for upwards of two-thirds total global output. Built upon a strong foundation of an indigenous varietal, Amelonado, whose genetics is largely responsible for that core chocolate flavor made famous by candy brands, this strain is also being replaced by clone species.

Indonesia: The much sought-after “Java A cacao” varietal is being replaced by modern varietals prized for their higher yields over flavor profile. Estimates run that the indigenous varietals constitute as little as 1% of the total crop.

Sam Maruta of . explains how .'s heirloom-designated cacao inspired this bar.


dinsdag 8 augustus 2017

To’ak Chocolate

To’ak’s Vintage 2014 edition aged for 3 years

In ancient times, chocolate was considered sacred and noble. Then in the industrial era it was commodified and mass-produced. To’ak is working to restore chocolate to its former grandeur and push its boundaries to new horizons. Its mission is to transform the way the world experiences dark chocolate, elevating its making and tasting onto the level of vintage wine and aged whisky.

To’ak sources its chocolate from the extremely rare Ecuadorian cacao variety called “Nacional,” which traces its genetic lineage back at least 5,300 years. Believed to be on the brink of extinction, To’ak found a valley with 100-year-old cacao trees that have been confirmed by DNA tests to be 100% Nacional. To’ak’s chocolate is highly terroir-driven, and in some cases it is aged like whisky. Each bar is presented in a handcrafted Spanish Elm wood box that has the individual bar number engraved on the back. The box includes proprietary tasting utensils and a 116-page booklet that tells the story of the provenance of To’ak chocolate and provides a guide to dark chocolate tasting. To’ak’s flagship edition was aged for 3 years in a French oak cognac cask and retails for $365 per bar. Organic and Fair Trade certified. In January of 2016, To’ak’s cacao was designated Heirloom by the Heirloom Cacao Preservation Fund (HCP).

DNA-verified 100% pure Nacional tree in Piedra de Plata, estimated at 100-120 years of age

To’ak chocolate has been featured in Forbes, L.A. Times, Wine Spectator, Fortune Magazine, The Guardian, Huffington Post, Süddeutsche Zeitung, TV channels such as BBC, CNBC, CNN, and FOX, and dozens of other publications across five continents. The Restaurant at Meadowood, one of only 12 restaurants in the U.S. to earn Three Michelin Stars, features To’ak chocolate in its most innovative cuisine.

From earth to tree to bean to bar, To’ak Chocolate is produced entirely in Ecuador. Founded by Jerry Toth and Carl Schweizer. 

Learn more at

vrijdag 9 juni 2017

Mãnoa Chocolate Bars in Kortrijk (Belgium).

Manoa Chocolate Hawaii is a bean-to-bar chocolate factory. Dylan Butterbaugh is making quality, dark chocolate in Kailua, on the windward side of Oahu since 2010. Sourcing single origin cacao from across the Hawaiian Islands and around the globe, his goal is to bring out the best in each bean. 

Zodra je de verpakking van een Mānoa chocolade reep ziet, weet je direct dat het om iets bijzonders gaat. Met een klein talentvol team van medewerkers begon Dylan aan de start-up van Mānoa. Men stak flink wat uren aan voorbereiding in machines, recepten, processen, logo, verpakking, website en bedrijfsinfrastuctuur. Eenmaal uitgenodigd door een goede vriend om een cacaolab van dichtbij te bewonderen, was Dylan gelijk verkocht. Enige tijd later was hij klaar voor het grote werk: een eigen chocoladefabriek, aangrenzend aan dit zelfde cacaolab. Vanaf deze locatie worden de repen van elk 57 gram vervaardigd uit Hawaiiaanse cacaobonen. Uiteraard zitten er ook nog repen tussen met cacaobonen uit landen als: Peru, Ecuador, Costa Rica, Madagascar en Liberia. Een Mānoa chocolade reep wordt geroosterd, gemalen en verpakt in O’ahu. De kwaliteit is dan ook uniek en doet je alweer uitkijken naar een volgende reep met een andere smaak. Wil jij een een typische Amerikaanse proberen, maar dan wel één uit Hawaï, dan is dit jouw kans!

 72% cacao, 2oz dark chocolate bar with salt
Pristine Molokai sea water is evaporated to retain trace minerals, which are then bonded with purified alaea (red volcanic clay).

Het zout voor deze chocolade wordt gewonnen uit Pristine Molokai zeewater wat wordt verdampt om mineralen te behouden welke vervolgens gebonden worden met gezuiverde alaea (rode vulkanische klei).

 Single origin from Esmeraldas, Ecuador, 70% cacao, 2oz bar
This distinctive “Neo-Nacional” cacao comes from a single estate — a reclaimed cattle pasture ten miles inland from Tonchigüe on the country’s northern coast.

De speciale ‘neo-nacional’ cacaobonen voor deze chocolade zijn single estate Costa Esmeraldas – een gebied 16 kilometer landinwaarts van Tonchigüe, aan de noordkust van Ecuador.

donderdag 18 mei 2017

Finally Raaka Chocolate!!

Raw Chocolate Is a Myth, but Business Is Still Booming

Raaka Chocolate is a small batch, bean-to-bar chocolate maker working out of Clinton Hill, Brooklyn (soon to be Red Hook, Brooklyn!). Raaka makes chocolate using unroasted beans to deliver flavors which are lost in traditional chocolate making. Raaka is one of the few chocolate makers which is nut-free (nut-free facility), soy-free, gluten-free, vegan, and USDA certified organic. Their bars reflect the subtleties of the regions from which they source cocoa beans, and their recipes and processes create an experience you simply can't find in other chocolate bars. Raaka received a 2013 Good Food Award for their Bourbon Cask Aged bar. Raaka was also featured on the Cooking Channel show Unique Sweets. Raaka is set apart by its commitments to fair trade, fair wages, and bringing joy and mindfulness to its work. They currently purchase cocoa beans that have been directly traded with OKO Carribe (Dominican Republic), Grupo Salias (Ecuador), CIAAB (a co-op in Bolivia), Maya Mountain Cacao (Belize), and Akesson's Organic Farm (Madagascar). The cocoa farmers from whom they purchase cocoa beans receive at minimum $500 above market price per metric ton. At today’s cocoa prices, this is equivalent to a 20% raise for the farmers.

In de afgelopen jaren is het aantal bean-to-bar producenten snel gegroeid. Ryan Cheney en Nate Hodge hadden in 2010 niet alleen het lef een chocolademerk op te zetten, maar namen ook het risico het productieproces op de proef te stellen. Nu maken zij prijswinnende repen.

Cheney trok een jaar uit om chocolade te leren maken. Daarna ontwikkelde hij samen met Hodge een methode waarmee ze ongeroosterde (virgin) cacao veranderen in hun eigen Raaka repen. Raaka blijft onderzoeken. Cacao laten rijpen in oude Whiskyvaten of combineren met een Chinese Chai thee: de grenzen van vaste smaakcombinaties worden door Cheney en Hodge zeker opgerekt. De kleine fabriek in Brooklyn vind je terug op toeristenplatforms Tripadvisor en Yelp. Ze zijn altijd open voor publiek. Raaka vertaalt lef ook in de verpakking en kwalificeert zich daarmee als een echte eye catcher voor verkoop naast de kassa of als bijzonder cadeau.

Enkele van de chocolade bars te koop in onze winkel: 

Wil je een pause van de rietsuiker? Raaka heeft lang en hard gezocht om voedsel te vinden met een natuurlijke, subtiele zoetheid en met minder impact op bloedglucosespiegel dan rietsuiker. Yacón is een subtiele zoete knolgewas uit de Peruaanse Andes. Het heeft ongeveer de helft minder calorieën dan bij rietsuiker en zijn complexe suikers breken langzamer af.

De Alto Beni Cacao Co. produceert hoogwaardige cacao met een aangenaam bloemig smaakprofiel. Wij hebben de cacaoboter voor deze chocolade gearomatiseerd met dennennaalden. Het resultaat is een chocolade die je meeneemt op een frisse tocht door een met sneeuw bedekt dennenbos.

Wat is een beschaving zonder fermentatie? Want zonder fermentatie zouden we geen chocolade of wijn hebben om van te genieten. Raaka combineert sublieme smaken van beide in één heerlijke, ongekende beleving door cacao te stomen boven sudderende wijn. Tannines in een optimaal harmonieus samenspel. En dat zonder dat je er een glas voor nodig hebt!

donderdag 4 mei 2017

Grenada Chocolate

Grenada Chocolate
nu weer volop op voorraad

Nib-a-licious 60% met nibs

82% dark chocolate

Salty-licious 71% met zout

 100% dark chocolate

Geproduceerd op het Caribische eiland Grenada door een kleine coöperatie van cacaoproducenten. Uniek omdat de gehele productieketen in handen van de coöperatie is, kleinschalig en overzichtelijk.
 Alle cacao ingrediënten, ook de cacaoboter, zijn zeer vers en van eigen productie. Biologisch gecertificeerd en geproduceerd met zonne-energie.

donderdag 6 april 2017

Chocolatoa in Kortrijk

Mario Vandeneede (1983) reisde op zijn negentiende voor vrijwilligerswerk naar Ecuador. De liefde voor de cacao hield hem vervolgens jarenlang in Zuid-Amerika. In Ecuador gaf hij les aan de universiteit, onderhield hij zijn eigen cacaoplantage en was hij chocolatier bij verschillende hotels. Lieve Blancquart reisde speciaal voor Mario naar Ecuador, voor een reportage in de VRT-reeks Made in Belgium en vandaag werken we samen met hem de look & feel van zijn nieuwe chocolade uit onder de naam van Chocolatoa.


Vandaag 6-4-2017 kreeg ik voor de tweede keer het bezoek van Mario en zijn vakkennis is er alleen maar beter op geworden, dus zijn chocolade is nog lekkerder.
Precies één jaar geleden proefde ik al de Madagascar chocolade, en ik was er meteen weg van, nu is deze nog beter en als dessert kreeg ik zelf een 75% Costa Rica chocolade te proeven. Nahua Plantations mij niet onbekend uit het recente verleden met wonderlijk chocolade.

De smaak is heerlijk zacht (75% cacaomassa en 5% cacaoboter), niet te geloven dat dit een 80% chocolade is. Fris, fruitig, uitgebalanceerde zuren en boterachtig naar het eind met hazelnoot als nasmaak.
Nu reeds in de winkel te koop in Kortrijk of online.

Klaar voor een "bean to bar" workshop?

vrijdag 31 maart 2017

De beste espressomachine maakt van goede koffie uitzonderlijke koffie …om mee te nemen uit de winkel.


Lungo Origin Guatemala: GEWAAGD EN ZIJDEZACHT

Een melange van Arabica en gewassen Gourmet Robusta, Lungo Origin Guatemala is een zachte en gebalanceerde melange met intense droge en moutachtige graantoetsen die zijn uitgesproken karakter benadrukken.


Espresso Origin Brazil is een delicate melange van zuivere Arabicakoffie met een soepele textuur en een elegant zachte en zoete smaak, geaccentueerd door een licht geroosterde graantoets.


Lungo Decaffeinato is een gebalanceerde cafeïnevrije koffie uit een complexe melange van afzonderlijk geroosterde Zuid-Amerikaanse en Oost-Afrikaanse arabicavariëteiten. Deze koffie verenigt de smaak van geroosterde granen en zoete tonen met de subtiliteit en bloemige aroma's van Oost-Afrikaanse arabica's.


Deze unieke en complexe melange van Arabica variëteiten uit Midden- en Zuid-Amerika kenmerkt zich door sterke geroosterde accenten en een subtiele fruitige toon. Lungo Forte is volledig samengesteld uit koffiesoorten uit ons AAA Sustainable Quality&trade Program.

Patisserie Chocolaterie Vercruysse
Doorniksewijk 115
8500 Kortrijk
0478 670891

woensdag 29 maart 2017


Enige tijd geleden had ik nog oog voor Italiaanse kwaliteitschocolade, tot wanneer ik me niet meer kon vinden in de bestaande "brands" die er op de markt waren. Te veel marketing, te duur (lees prijs/kwaliteit) en bedrijven die toch wel te groot aan het worden waren en dan verkrijgen we vanzelfsprekend niet de artisanale chocolade die ik naar waarde schat.
Dus op naar iets nieuws dacht ik, toen ik een mail ontving van Alessandro Cesari and Marco Gruppioni chocolate "makers and founders of Ruket Chocolate."

De mail die ik kreeg was de volgende:

We would like to introduce ourselves to you and tell you about our chocolate.

Ruket chocolate is our bean-to-bar chocolate factory.

Our small company was born in January 2016 although we have been manufacturing bean-to-bar crafted chocolate for over two years.

This period allowed us to become aware of the best cocoa plantations around the globe and to test their beans in our small laboratory and begin a very artisan production process.

Our passion leads us to create a product crafted entirely by hand daily.

We closely follow every steps of the production from the selection of raw materials to the care for the stonegrounded beans, without neglecting any detail.

More over we source our beans from regions all across the world and craft our single origins chocolate bars with few selected natural ingredients.  

Dus op naar een nieuw avontuur met heerlijke "C’è chi chiama questa modalità di lavorazione “bean to bar” (“dal seme alla tavoletta”). Noi lo chiamiamo semplicemente artigianalità, e siamo convinti che sia ciò che garantisce la differenza quando si parla dell’arte del cioccolato.

Wilt u deze chocolade ontdekken? Kom dan naar onze winkel of mail ons en we sturen je deze op.


zaterdag 11 februari 2017


CACAO PRIETO'S BEANS-TO-BAR now available in our shop

CACAO PRIETO'S BEANS-TO-BAR chocolate is made fresh daily from the finest organic, single origin Dominican Cacao and beans-to-bottle spirits distilled  into a line of small batch, cacao-based liqueurs and rums. Look closer and it becomes clear that Cacao Prieto is a crucial meeting place of ideas, of traditions, of dreams and technology. It is a place, finally, where the creation of delicious chocolate and liquor resonates with an idealistic sense of purpose stating that making one thing the right way might just makes the world a better place.

Cacao Prieto was founded by Daniel Prieto Preston, an inventor and aerospace engineer, whose family has been farming organic cacao in the Dominican Republic for more than 100 years. The Prieto family owns Coralina Farms which provides all of the cacao for Cacao Prieto’s chocolates and spirits. Coralina Farms is also the center for long-ranging experiments in self-sustainable and organic farming methods.

Cacao Prieto products are sourced from organic cacao beans from Coralina farms and organic sugars from the Dominican Republic – in this way Cacao Prieto is now one of the very few chocolate companies in the world that is completely vertically integrated from the farm to the finished product.

Cacao Prieto produces a line of fine chocolate bars in a variety of cocoa percentages and styles and a line of all-natural bonbons in wondrous flavors. Cacao Prieto also produces a variety of cacao-based rums and liqueurs whose unique flavors are derived from the cacao fermentation process itself.

100% organic, 100% passionately made in house from pods to beans; from bars to bonbons; from hard science to the ethereal joy of tasting high quality chocolate, Cacao Prieto aims to link the best of the New and Old Worlds to re-define the manufacture, processing and,of course, the pleasures of chocolate and chocolate based liqueurs and rums.

zaterdag 21 januari 2017

Gepersonaliseerde gift card available in 2017

Eindelijk is er onze gift card. Dit is een elektronische cadeaubon in de vorm van een betaalkaart. Onze klanten kunnen een gift card bij ons kopen met daarop ieder gewenst bedrag. Dit bedrag kan ineens of in delen uitgegeven worden, totdat het saldo volledig is besteed. Tevens een fantastisch geschenk om door te geven aan vrienden, voor Kerstmis, Nieuwjaar, verjaardag, Valentijn,...

Enkele cijfers:

1/ 90% van de klanten die er in het verleden eentje cadeau deden, 
    verklaren dat ze dat opnieuw zullen doen.
 2/ 80% van de klanten die er eentje kregen, bezochten vervolgens 
    de winkel in kwestie voor de eerste keer.
3/ 60% van de klanten verklaren dat ze een hoger bedrag uitgaven dan de waarde van de kaart.

Kortom, een cadeau voor elke gelegenheid!!