zaterdag 26 december 2015

Please consult with your doctor before trying KIVA chocolate.




The finest chocolate begins with the best beans. We acquire our chocolate from a source that selects cocoa beans from around the world for their quality to deliver a premium chocolate experience. The percentage of cacao in the chocolate is derived from the cocoa bean and excludes any other flavors or additives, natural or artificial. We use 54% Cacao Semisweet for our dark chocolate bars and KIVA Terra bites, while our milk chocolate bars are made with a minimum of 34% Cacao. Our chocolate contains only the purest, natural ingredients delivering an indulgent, velvety smooth taste without the strong flavor of cannabis.

Not available for the moment at my shop, but who knows, maybe in the near future, any volunteers?

vrijdag 25 december 2015

Cacao in Afrika en Azië

Nederland is de grootste importeur van cacaobonen ter wereld. Het merendeel exporteren ze ook weer, maar dan als chocolade, cacaoboter of -poeder. De productie van cacao in Afrika en Azië laat vaak te wensen over: let op het keurmerk om kinderarbeid te voorkomen.

Door de productie van cacao gaat tropisch woud verloren. Bovendien zijn de omstandigheden waaronder arbeiders in de cacao werken vaak slecht. Er zijn zelfs berichten van slavernij. Maar het kan ook anders. Biologische cacaoproducten zoals chocoladerepen, zijn geproduceerd zonder kinderarbeid en slavernij en zonder gebruik van chemische bestrijdingsmiddelen of kunstmest.

Keurmerken op cacao
Biologische cacaoproducten dragen het EKO-keurmerk. Deze zijn gemaakt zonder chemische bestrijdingsmiddelen of kunstmest, en er komt geen slavernij en kinderarbeid bij kijken

De cacao gebruikt voor EKO-chocolade en andere cacaoproducten komt van coöperaties in Latijns-Amerika en Afrika, die er een eerlijke prijs voor hebben ontvangen.

Cacao voor chocolade van Max Havelaar komt van coöperaties in Latijns-Amerika en Afrika, en is gegarandeerd zonder kinderarbeid en slavernij gemaakt. Maar Max Havelaar stimuleert ook milieuvriendelijke productie.

Milieugevolgen cacao
Verreweg de belangrijkste milieubelasting van cacao zit in de productie. De teelt van cacao tast het tropische regenwoud aan, waardoor de biodiversiteit daalt.

Een cacaoaanplant blijft zo'n 20 jaar productief. Daarna moet de boer voor nieuwe aanplant vaak uitwijken naar onontgonnen bosgebied.

8 miljoen hectare bos weg
Geschat wordt dat de productie van cacao tot nu toe heeft bijgedragen aan het verlies van 8 miljoen hectare tropisch woud. De gebieden met de juiste omstandigheden voor de teelt van cacao, zijn juist de gebieden waar de tropische diversiteit aan planten en dieren het hoogst is. Cacaobonen komen voornamelijk uit West-Afrika, meer dan de helft komt uit Ivoorkust. Andere, meer grootschalige leveranciers zijn Brazilië, Maleisië en Indonesië.

In Brazilië was cacaoteelt de belangrijkste oorzaak voor het verdwijnen van de Atlantische kustwouden. In Indonesië draagt cacaoteelt in midden-Sumatra en op Sulawesi bij aan ontbossing. Ook in Kameroen lopen bossen gevaar.

Cacao telen in een zogeheten gemengd systeem - als schaduwgevend gewas temidden van het bestaande bos - beschermt de natuur en biodiversiteit juist.

Beter aanpakken: cacaoteelt die natuurbehoud helpt
Het kan ook anders. De cacaoteelt kan namelijk een rol spelen in het behoud van natuur en biodiversiteit. Kleine bedrijven telen cacao vaak in een zogeheten gemengd systeem, als schaduwgevend gewas temidden van het bestaande bos. Er zijn cacaobedrijven die zo natuurgebieden beschermen.

Het gebruik van bestrijdingsmiddelen op cacao is in Afrika (waar Nederlandse cacao voornamelijk vandaan komt) beperkt. De middelen die gebruikt worden zijn wel erg schadelijk.

1 m3 cacaobonen zorgt voor 10 m3 afval en bijproducten (zoals vruchtvlees, doppen en pulp) 

Afval van cacaobonen
Telkens als er 1 m3 cacaobonen geproduceerd is, zijn er ook 10 m3 afval en bijproducten (zoals vruchtvlees, doppen en pulp) ontstaan. Dat kan leiden tot vervuiling. Cacaodoppen worden in Nederland nuttig gebruikt als biobrandstof voor energiecentrales en als bodembedekking in tuinen.

Cacao is in West-Afrika een belangrijke bron van werkgelegenheid en inkomsten. Toch worden kinderen ingezet bij de productie, want boeren kunnen nauwelijks leven van de opbrengsten van de cacao. Er zijn zelfs berichten over kindslavernij. Veel kinderen voeren gevaarlijke taken uit, zoals werken met pesticiden en grote kapmessen.

Begin deze eeuw begon de internationale cacao- en chocolade-industrie met het Harkin-Engel protocol, dat kinder- en slavenarbeid op cacaoplantages in Ghana en Ivoorkust moet terugdringen. Dat heeft nog niet geleid tot zichtbare verbetering.

Volgens de cacaosector zelf zijn er geen aanwijzingen voor slavernij en gaat het in de meeste gevallen van kinderarbeid om kinderen die meehelpen met andere werkende gezinsleden. Daar is de International Labour Organisation (ILO) het niet mee eens; ILO stelt dat er wel aanwijzingen zijn van slavernij.

woensdag 16 december 2015

This pricey treat is actually good for the planet.

What the heck is shade-grown cacao? This pricey treat is actually good for the planet.
In Ecuador’s Amazon region, above the banks of the swirling Aguarico River, Luis Chamba grows cacao - the basis of chocolate and cocoa butter - on his family’s tiny finca.
The furrowed, football-shaped cacao pods flourish under a steamy canopy of banana trees, balsam, cedar, and other local plants. Chickens strut and cluck, and a dog naps under the house on stilts that Chamba shares with his parents and his sister.
This farming method, known as “shade-grown,” is touted by premium chocolatiers. But why is it good for the environment?
A review of 16 studies from Africa and South America found that shade-grown cacao promotes biodiversity (a variety of species in an ecosystem), improves soil fertility, provides a habitat for plant and animals, and creates corridors between forests that migratory birds and insects travel along.
Among large chocolate growers, this traditional method has given way to the more profitable cultivation of a single crop in a clear-cut field with little or no-shade cover. However, research shows that this method of farming leads to major losses in carbon storage compared to natural forests. Shade-grown cacao has a greater potential for the long-term storage of greenhouse gases in soil, tree stumps, branches and roots, and surrounding vegetation.
Shade-grown cacao sequesters about 60 percent of the carbon of a natural, native forest, while monoculture holds only about 30 percent. (Higher rates of sequestration are better, in terms of mitigating global warming.)
Shade-grown farms, with their diversity of crops, are also more resilient to changes in weather and to market fluctuations, says the University of Missouri's Francisco Aguilar, the study’s co-author. It’s a low-cost, relatively easy to maintain production system, compared to monoculture plantations that rely on chemical fertilizers and pesticides.
Cacao originated in Ecuador, one of the most biodiverse countries in the world. Today, it exports 95 percent of its cacao and is the largest grower of the aromatic beans used in fine chocolates - the kind that wins international competitions and is stocked in gourmet markets.
In Ecuador, 90 percent of the cocoa production comes from small-scale, shade-grown systems. “Farmers grow their food for their families but it's also good for cacao when there are other crops,” said Leonor Zambrano of Minga del Cacao, an initiative that prunes cacao trees on farms smaller than 10 hectares.
A 2012 study found that an increase in shade levels would not only benefits biodiversity, but also boost Ecuadorian farmer incomes. Larger shade trees reduce weed growth, cutting down on the farmer’s labor.
There’s an optimum balance, researchers say. Too much shade does hurt productivity. But farmers might be willing to plant a denser canopy if they could sell fruit from their shade trees, or if they could get premium rates for biodiversity-friendly chocolate.
Green and Black’s, a British gourmet chocolate maker, recommends that its growers plant shade trees to protect cocoa trees from excessive sun and heat and regulate moisture, as well as protect biodiversity. Likewise, Pacari, an Ecuadorean chocolate maker, sources its cacao from farmers who plant hardwoods and banana, papaya, and citrus trees, an environment that that brings out "the underlying flavors that make fine chocolate such a delight for the palette," said co-founder Santiago Peralta.
On Chamba’s finca, birds twitter overhead. He splits open a cacao pod with a machete and I suck on the luscious, honey-sweet fruit that surrounds the seed that will be dried, roasted, and transformed into chocolate. Delicious, from tree to bar.
Vanessa Hua reported from Ecuador on an International Reporting Project fellowship. Her work has appeared in the New York Times, New Yorker online, Salon, San Francisco, The Washington Post, The Atlantic, and Newsweek, among other publications. Her short story collection is forthcoming. 
Correction: This post has been corrected to amend a typo in the original headline, which confused "cocoa" with "cacao".
original post on:

zaterdag 5 december 2015

Gault & Millau is mooie publiciteit

Vermelding in Gault & Millau is mooie publiciteit voor mijn klanten

Patisserie Vercruysse in de Doorniksewijk 115 in Kortrijk werd opgenomen in de speciale Gault & Millau gids voor patissiers en chocolatiers. Chocolatier Geert Vercruysse (50) valt die eer al voor de derde keer te beurt. Eerder dit jaar scoorde hij ook al hoog in het referentiewerk The Chocolate Tester van Georg Bernardini.

Op de vermelding in de gids Gault & Millau reageert Geert heel nuchter. “Vooral voor mijn klanten vind ik het een mooie publiciteit. Zelf hecht ik er niet zoveel belang aan. De waardering die ik van de klanten krijg over mijn kwaliteitsvolle producten, is voor mij heel belangrijk. Ik ben wel tevreden met de erkenning.”

Origine chocolade

Al 26 jaar maakt en verkoopt deze Kortrijkse chocolatier met passie en veel liefde voor het vak origine chocolade. “Het is belangrijk dat klanten in de chocolade de oorsprong en de echte smaak van cacaobonen proeven. Ik zweer bij een kleinschalige aanpak waardoor ik mijn ziel kan leggen in een product. Tree-to-bar is de nieuwe beweging in de chocoladewereld waar ik een groot voorstander van ben. Zelf werk ik nooit met Belgische chocolade, want dit is een industrieel massaproduct geworden. Toch heeft ons land nog een sterke reputatie als chocoladeland. Via sociale media heb ik een wereldwijd netwerk, bestaande uit diverse kleine cacaoproducenten die op een eerlijke manier cacao verbouwen en er een hoogstaand chocoladeproduct van maken, uitgebouwd. Op die manier smaak en proef je in deze chocolade de herkomst van de cacaobonen.”

donderdag 3 december 2015

New Selections Chocolates December 2015



KALLARI SACHA 63% orange essential oil

MAROU 65% single origin

MAROU 76% BARIA hot spicy

ORIGINAL BEANS 80% blend and raspberries

MENAKAO 44% Madagascan vanilla and nibs



ORIGINAL BEANS 42% and caramelised nibs

MADRE 55% spiced coconut pecan



zondag 29 november 2015

A brief history of our obsession with tea, coffee, and chocolate | History Extra

A brief history of our obsession with tea, coffee, and chocolate | History Extra

Melanie King is a freelance writer of historical non-fiction. Her book Tea, Coffee & Chocolate: How We Fell in Love with Caffeine (Bodleian Publishing) is out now. To find out more, click here.

vrijdag 20 november 2015

Single Plantation Akesson's

We hadden het er al verschillende keren over maar na enkele nieuwe creaties van Bertil Åkesson mag ik alvast toch weer fier zijn deze te verkopen in Kortrijk.

Bertil Åkesson  is de zoon van een Zweedse diplomaat die zich in de jaren '70 vestigde in de Sambirano Vallei in het noorden van Madagaskar. Naast de productie van biologische cacao van wereld-klasse zijn er verschillende soorten peper en vanille. Vandaag produceert Åkesson cacao ook in Brazilië (Bahia) en Indonesië (Bali). Niet alle geproduceerde cacao wordt gebruikt door Åkesson zelf, maar verkocht aan andere fabrikanten van kwaliteit chocolade. Onder andere het Schotse Chocolate Tree en Zweedse Metiisto die de bonen Åkesson gebruiken in hun productie. Deze chocoladerepen in het assortiment behoren tot de meest bekroonde in de wereld, evenals de Åkesson's werden op Great Taste Awards 2015 bij de absolute top bekroond. De cacao gebruikt in Åkessons chocolade wordt geproduceerd in regie, zo gebeurt de productie van chocolade door een partner fabrikant - François Pralus in Roanne, Frankrijk.

The first single estate white chocolate, with 43% organic cocoa butter made from the beans of our Bejofo Estate, 38% organic milk and only 19% organic sugar…

zondag 1 november 2015


Enige tijd geleden las ik een artikel in het KTC Magazine over het onderwerp biologische verscheidenheid of biodiversiteit. Hieruit haal ik enkele punten die wel interessant blijken.
Mens en milieu hebben het zwaar te verduren onder de productie van koffie, thee en cacao. Tegenover ons genot staan ontbossing, vervuiling en ziekte van boeren en plukkers.

Gelukkig zijn we ons dit meer en meer bewust. Keurmerken zetten zich in voor een beter proces van plantage tot kop en reep. Echter, er zijn veel keurmerken en de focus verschilt. Wat vertelt een keurmerkstempel ons nu echt? Wat onderscheidt ze onderling van elkaar?

KTC vs. biodiversiteit
Op aarde hebben we 11,8 miljoen hectare koffieplantages, 80% daarvan in het regenwoud of voormalig regenwoud. Koffieplantages zijn te vinden in dertien van de zeventien tropische 'hotspots' van de aarde, de gebieden met de hoogste biodiversiteit. Traditionele koffielandbouw heeft relatief weinig impact op het milieu. Echter, grootschalige productiemethoden vormen een ernstige bedreiging voor de biodiversiteit.

Ook cacao groeit in bosrijke gebieden en speelt een belangrijke rol bij het bepalen van de status van tropische bossen en het behoud van biodiversiteit. Er gaat per jaar zo'n acht miljoen hectare bos verloren als gevolg van de productie van cacao. In Ghana bijvoorbeeld verdwijnt jaarlijks 1.3 procent van de bossen als gevolg van niet-duurzame geteelde cacao.

Op theeplantages worden relatief veel meststoffen gebruikt. Dit is nodig door de lange levensduur van theestruiken en bodemerosie. Die zorgen voor een afname van de bodemkwaliteit. De meststoffen hebben een negatieve invloed op de lokale waterwegen en (bodem)biodiversiteit.

40 miljoen levensvormen
Biodiversiteit is de verscheidenheid aan levensvormen binnen een bepaald gebied en deze is groot op onze planeet. Er zijn zo'n 4 miljoen levensvormen beschreven en biologen schatten het totaal op 40 miljoen. Biodiversiteit is een belangrijke indicator voor de veerkracht van een ecosysteem. Om de gezondheid te meten vergelijk je de biodiversiteit met die van een periode eerder of een vergelijkbaar gebied. Het effect van koffie-, thee- en cacaoplantages is duidelijk. Het doet de verscheidenheid aan organismen geen goed.

Conserveren, beschermen, herstellen.
Bij het bepalen van onderstaande percentages keek het IISD (International Institute for Sustainable Development) naar uitdrukkelijke vermelding van de bodemkwaliteit, de stabiliteit van het ecosysteem en zijn levensvatbaarheid op lange termijn. Keurmerken kunnen een managementplan rond deze thema's eisen. De term bodemkwaliteit geeft onder andere aan hoe goed de bodem nog bijdraagt aan het behoud van de biodiversiteit. Keurmerken kunnen expliciete criteria opnemen voor de bescherming van deze functie van de bodem.
Om de biodiversiteit te beschermen kunnen boeren bij de aanleg van een plantage groenstroken behouden. Deze kunnen ook worden aangelegd in bestaande plantages. Herbebossing is ook een methode om het ecosysteem te ondersteunen.
Daarnaast is het belangrijk dat bepaalde gebieden worden bestempeld als 'onaantastbaar'. Reservaten zorgen dat er niet eindeloos kan worden gekapt om plantages aan te leggen. De natuurlijke habitat van wilde planten en dieren wordt zo beschermd.

EKO 42%



UTZ  0%

Het % geeft aan in welke mate biodiversiteit een rol speelt bij het keurmerk. De cijfers zijn gebaseerd op openbare wereldstandaarden en niet op eventueel afwijkende lokale initiatieven. Het IISD ging bij de beoordeling uit van het kader van de Convention om Biological Diversity. 2010 was International Year of Biodiversity. De VN riepen 2011-2020 uit tot UN-Decade of Biodiversity.

Tekst Charlotte Leemans
bron: Sustainability Review, International Institute for Sustainable Development &

om nog meer over biodiversiteit te weten volg de link

zaterdag 10 oktober 2015

Das Dessert oder die süsse Verführung.

In einer Zeit, wo man gar nicht schlank genug sein kann, ist der Genuss von reichen Desserts schon beinahe ein Anachronismus. Einer allerdings, den wir mit besonderer Freude und Hingabe pflegen.
"Man kann nie zu reich oder dünn sein", soll die gebürtige Wallis Warfield Simpson und spätere Herzogin von Windsor gesagt haben. Eine Weile ist's her, aber wahr noch immer, dieser Dickmacher, ja ein trauriges Dasein fristen. Wirklich? Oder leisten die in Zucker enthaltenen Endorphine, immerhin Brüderchen und Schwesterchen von Morphium, nicht noch immer unverzichtbare Dienste?
Selbst an trübsten Tagen sorgen sie für muntere Gemüter. Oder wie ist es zu versthenen, dass Sie, lieber Gast, so gar nicht auf die Süssspeize verzichten? Die Suppe oder die Vorspeise auslassen, das geschehe, berichten die Kellner.
Doch das Dessert - kaum. Vielleicht liegt das schlicht und einfach daran, dass die Süssspeize noch heute das ist, was sie immer war: eine wunderbare und schon fast unverzichtbare Abrundung eines guten Essens.

donderdag 8 oktober 2015

Cacao uit Vietnam

Cacao uit Vietnam? Jazeker! Al sinds de negentiende eeuw groeit daar cacao. De oorzaak dat het nog vrijwel onbekend klinkt, is dat deze cacao zich tot voor kort niet echt als exportproduct ontwikkeld heeft.
Wat er was, werd opgekocht door een grote chocoladefabrikant en ging op in de bulk. Naar kwaliteit werd niet gekeken. Een aantal jaren geleden zijn echter aanplantprojecten gestart en die beginnen nu letterlijk hun vruchten af te werpen!
Marou, opgericht door twee Fransen en gevestigd in Saigon, is de eerste bean-to-bar-maker die waanzinnig mooie chocoladerepen maakt van 100% Vietnamese cacao. De Bên Tre is zeer aromatisch. Je proeft noten hout, maar wat er het meest uitspringt zijn kruiden. Hartige kruiden zelfs.
Laat maar komen die cacao uit Vietnam!

Deze Bên Tre en zijn broertjes zijn allen te koop in onze winkel te Kortrijk.
Eveneens te koop en exclusief is de couverture per kilogram, vraag er naar en je zal bediend worden.

zondag 20 september 2015

They can't be all pretty,...

They can't be all pretty, happy photos.
picture from cacao4hawaii

This is escoba de bruja - witches broom disease. These photos shows us the transitional phase from parasitic phase. At first the fungus feeds on living tissue, producing hormones that cause hypertrophy and produce the characteristic "broom" for which the disease is named. Eventually the infection destroys the broom and the fungus then feeds of the dead tissue and produces a little pink mushroom (badisiocarp) that disperses spores and completes the life cycle.
Sadly, this scourge afflicts nearly every part of the cacao tree.
Be happy if you don't have it in your country.

find more on

vrijdag 26 juni 2015

Hunting for chocolate?




have a nice day

zondag 7 juni 2015

Raw Cocoa Powder versus Raw Cacao Powder

 170g / € 9.00,-

1/ The Grenada Chocolate Company

The Grenada Chocolate Company was founded in 1999 as a co-operative company. They create high quality dark chocolate from local, organic ingredients at their solar powered facility nestled in lush rain forest. Using fine flavour Trinitario cocoa, un-refined sugar and natural vanilla their chocolate is as pure as chocolate should be and encapsulating all the characteristics of its origin. The Grenada Chocolate Company range of chocolate bars are amongst the finest of organic chocolates available with their fruity flavour profile and long lasting finish.

2/ Pacari Premium Organic Chocolate from bean to bar
200g / € 9.00,-

Pacari Chocolate is a line of premium organic chocolate, and the first single-origin organic chocolate entirely made in Ecuador. They carefully select the finest ingredients and work in small batches in order to bring you an unforgettable chocolate experience. All of the ingredients are 100% organic and produced according to fair and equitable standards. Each of a single-region, raw and specialty chocolate products is crafted to maintain the complex flavor profile of the Arriba Nacional cacao bean. Pacari partner directly with small-scale cacao growers to preserve their traditional way of farming, thereby safeguarding the biodiversity of cacao in Ecuador. They undertake a number or sustainability programs for the benefit of the cacao-growing communities with which they work.

Unlike processed dark chocolate, antioxidants are preserved in raw cacao. Benefits from keeping organic chocolate unheated include; much higher levels of the famous chocolate antioxidants (oligomeric procynanidins, resveratrol and the polyphenols: catechin and epicatechin) as well as the preservation of vitamin C, phenethylamine (PEA, the feel good neurotransmitter responsible for the feeling of love!), Omega 6 fatty acids (which when heated become rancid and cause inflammation), tryptophan (a commonly deficient amino acid in those who consume a diet of mostly cooked food) and serotonin. The cool facts about chocolate in this article reveal how this fun and amazing superfood is actually healthy for you!

It turns out that all the bad things commonly attributed to non-raw chocolate bars, such as cavities, weight gain and diabetes, are actually caused by the dairy, sugar and others fillersadded to the dark chocolate. Health benefits of chocolate when it is in the form of raw cacao beans, butter, nibs and/or the powder include; weight loss (because of its high chromium and coumarin content), prevention of cavities (theobromine actually kills streptococci mutans one of the strains of bacteria that cause tooth decay) and regulation of blood sugar which is beneficial for diabetes (chromium can naturally regulate blood sugar). Also raw cacao benefits the heart and the entire cardiovascular system as a whole.

Cacao is the highest whole food source of magnesium, which also happens to be the most deficient mineral in the diet of modern cultures. Magnesium relaxes muscles, improves peristalsis in the bowels and relaxes the heart and cardiovascular system. The dark chocolate antioxidants have been clinically proven to literally dissolve plaque built up in the arteries which helps in reversing heart disease and causes naturally lower blood pressure. Also, various other vitamins and minerals in raw cacao benefits the cardiovascular system.